加齢便秘ってなに?|加齢便秘の特徴と原因・改善方法

便秘データ
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上記は厚生労働省が出している統計データで、「60代以降から便秘症状が出ている人が急増している」ことが分かります。

便秘は「食生活・筋力低下・腸内フローラの悪化」などが主な原因となっていますが、最近は「加齢便秘」になっている患者さんが増えています。

 

加齢便秘は、中高年の方の「腸が衰えることで起こる」と言われていて、

  • 消化・吸収の能力が落ちる
  • 腸の蠕動運動の力が低下する
  • 食事の量や摂取する水分量が減る

といった要因が関係しています。

 

また、腸は自律神経と大きく関わっているため、加齢とともに自律神経の乱れにより、腸の働きが弱まっていることも考えられます。

腸は、リラックスしていて副交感神経が優位な状態で活発に働くため、「しっかり寝付けない、すぐに起きてしまう」といった浅い睡眠がおこることでも機能が低下しているのかもしれません。

 

心当たりがある場合は、自分の加齢便秘の原因となっていることを知った上で、改善に向けて生活習慣を整えましょう。

加齢便秘のおもな特徴

加齢便秘のおもな症状・特徴としては、

  • 硬くてコロコロしたウンチが出る(鹿の糞みたいな)
  • 細いウンチしか出ない
  • ウンチの臭いがキツく感じて、水にすぐ沈んでしまう
  • ウンチの色がやたらと黒い(正常は茶色・黄色がかっている)
  • 排便に時間がかかる
  • 便意を感じず、強くいきまないと出ない
  • いつもおなかが張る(ガスが溜まっているように感じる)

などが挙げられます。

 

これらは、腸内で腐敗した消化物が「長く留まることでおこる」とされていて、排便の回数や食事量・水分量による影響が大きいものです。

若年性の便秘よりも「腸の蠕動運動の力が低下していて、消化物が腸内に長時間存在する」ことで起こります。

加齢便秘の改善方法

加齢によっておこる便秘を改善するには、

  • 野菜や食物繊維の食生活を取り入れる
  • 運動量を増やす
  • 腸内を整えるために整腸作用のある善玉菌をとる

などが効果的です。

 

年齢が20代であろうと60代であろうと、便秘症状を改善する方法に変わりはありません。

加齢便秘の原因が「腸の衰え」であり、筋力が若い頃より低下しているとしても、「お腹の筋トレよりも食生活・菌による作用」のほうが大きいからです。

いきなり運動量を大幅に増やして、蠕動運動の働きを強めましょうと言われても、ちょっと無理がありますよね(汗)

体力にも時間にも制限があるので、一番影響力が多い食生活を重視したほうがいいかなと思います。

 

具体的には、

  • 整腸作用のある乳酸菌やビフィズス菌を摂る
  • それら善玉菌のエサとなる糖分・食物繊維やオリゴ糖をとる
  • 腸内を悪化させる悪玉菌のエサ「タンパク質」は適度に抑える(特に腐敗しやすい肉)
  • 便の水分量・かさを保持するための食物繊維をとる(水溶性・不溶性の両方とも)
  • 朝おきたらすぐに水分を200ml程度とり、毎日1,5Lほどの水分量を確保する
  • 腸が下に下がり凝り固まるのを防ぐため、歩いたり、腸が動く運動を取り入れる

などを気を付ければいいかなと思います。

加齢によって胃や腸の消化能力が落ちてしまいますから、消化しにくくて腐敗しやすい肉類は量を減らし、便秘が解消するまでは消化しやすい食べ物を摂るようにしましょう。

 

腸内環境が悪化すると、悪玉菌が増殖して、腸の働きを低下させてしまいます。

そうなると、便が長く腸内にとどまるようになってしまい、中々便秘は解消されません。

食生活には、腸内環境の良し悪しに大きく影響力があるため、まずは普段食べている物から見直してみましょう。

加齢が進むと腸内の善玉菌が必然的に低下してしまうため、若い頃よりも善玉菌の摂取を心がける必要があります。

また、カラダの様々な機能が衰えてしまっているため、若い人よりも「粘り強く便秘解消に取り組むことが大事」です。

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